Automatisch planten met Agriplanter

Ook bij de plantmachines voor kluitplanten staat de ontwikkeling niet stil. Een mooi voorbeeld van zo’n ontwikkeling zijn de plantmachines van het Belgische Agriplant. Het bedrijf spendeerde meer dan 10 jaar aan de ontwikkeling van een gerobotiseerd plantsysteem. Ondertussen zijn er verschillende machines aan het werk over heel Europa. Het bedrijf stelde onlangs hun grootste machine in werking in Zuid-Nederland.

Het verhaal van Agriplant begint al in de jaren 1970. Een Belgische KMO, Pype, importeerde toen paperpots, papieren zaaipotjes om het uitplanten te vergemakkelijken. Op die manier kwamen ze ook in contact met een fabrikant van plantmachines om paperpots te planten. Omdat er toen in België veel gewerkt werd met kluitplantjes uit trays werden deze machines aangepast om ook deze plantjes uit te kunnen planten. Dit hield echter niet alleen in dat de machine technisch moest aangepast worden om de kluitplantjes uit te planten, maar ook dat ze moesten aangepast worden aan de Europese normen. Spijtig genoeg moest er worden vastgesteld dat de markt nog niet klaar was voor geautomatiseerde plantmachines.

In 1998 lanceerde Agriplant dan de eerste volautomatische plantmachine voor tray- en kluitplanten. Eerst waren dit geïmporteerde machines, maar begin jaren 2000 startte de fabrikant met een eigen ontwikkeling. Meer dan 10 jaar spendeerden de ingenieurs van Agriplant aan hun systeem. Het hart van de automatische plantmachines is de robotmodule die de plantjes uit de tray neemt en deze aflegt op de “sensorhead”. De sensorhead zorgt er voor dat kluitjes zonder planten worden verwijderd, zodat alleen kluitjes met plantje worden geplant. Naast de robotmodule zijn er nog modules voor de aan- en afvoer van de trays met plantjes, de module die de plantjes transporteert naar het plantelement en ook zorgt voor de juiste plantafstand in de rij en uiteindelijk het plantelement. Al deze modules zijn herkenbaar op de Agriplant machines door hun groene kleur. Afhankelijk van de wensen van de klant, zoals vaste of verwisselbare rijafstanden of aantal rijen beschikt Agriplant over 8 chassis waarin de verschillende modules samen gebouwd worden tot een automatische plantmachine.

Het gamma van Agriplant bevat intussen 1-, 2-, 3-, 4- en 6rijige plantmachines. De kleinste rij-afstand bedraagt 31,5 cm, in de rij kan van 10 tot 60 cm afstand geplant worden. Er kan zowel in vollegrond als op bedden en ruggen geplant worden. De 1rijige machine plant maximaal 14.000 plantjes per uur, de 6rijige machine plant tot 66.000 plantjes per uur.

De afgelopen jaren werd in verschillende Europese landen zoals Portugal, Nederland, België, Duitsland, Hongarije en Italië, maar ook in Canada, ervaring opgedaan met de plantmachines. De teelten die uitgeplant zijn, zijn even uiteenlopend als de landen. De belangrijkste teelten zijn kolen, waaronder ook broccoli en spruitjes, maar ook verschillende soorten selder, industrietomaten, uien, venkel, zoete aardappelen en kruiden worden zonder problemen uitgeplant.

Het automatisch uitplanten van groenten zorgt voor een belangrijke tijdwinst. In vergelijking met een manuele plantmachine kan er tot 4 à 5 km/u sneller gereden worden. Door de precisie in de rijen is ook een betere en snellere mechanische onkruidbestrijding mogelijk. In tijden waarin het plantseizoen korter wordt en uniforme gewassen alsmaar belangrijker worden zijn dit doorslaggevende argumenten. Voor bedrijven die grote oppervlaktes moeten aanplanten is ook de personeelskost bij manuele plantmachines niet te onderschatten. Voor 1 tot 4 rijen volstaat 1 persoon op de plantmachine, om 6 rijen te planten zijn 2 personen nodig. De robot doet de rest.

Voor meer informatie over Agriplant: www.agriplanter.com

6 rijen in 1 keer

Iltom BV, uit Sluis (Nederland), nam begin dit jaar hun Agriplant 6SP-A 6rijige plantmachine in gebruik. Iltom is gespecialiseerd in de teelt van knolselder. De eerste plantjes worden in maart geplant onder beschermende folie, de eerste knollen worden al rond half juli geoogst. In 2005 begon de firma met het automatisch planten van hun knolselders. De afgelopen jaren ging de firma op zoek naar een performantere machine en kwam zo in contact met Agriplant. De ingenieurs van Agriplant namen de ervaringen van Iltom mee in hun ontwerp om hun machine nog verder te verfijnen.

De machine kreeg onder andere sectieafsluiting mee om de plantrijen apart af te kunnen sluiten. Daarnaast heeft de machine een gestuurde achteras voor een betere wendbaarheid op de kopakkers. De achteras is voorzien van Soucy rupsen voor minimale bodemdruk tussen de plantbedden. De plantrobots zijn per 2 boven elkaar gemonteerd, de middenste plantelementen verspringen naar achteren tegenover de buitenste. Op dit manier blijft de machine binnen een breedte van 3,5 meter. Onder de dissel loopt een rij banden die het plantbed gelijk aandrukken tussen de trekkerwielen.

Met de machine worden per uur tot 66.000 knolselderplantjes uitgeplant.

Voor meer informatie over Iltom: www.iltom.nl

 

Tekst: Antoon Vanderstraeten

Beeld: Antoon Vanderstraeten & fabricant

 

 

Dit artikel verscheen in Farmers of Europe Magazine nr. 1.

Klik hier om het volledig magazine te lezen. 

Author: Kim Schoukens

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *